Keratín

Rohovina

Keratín patrí do skupiny stavebných bielkovín, tzv. skleroproteínov. Keratín je bielkovinou, ktorá chráni epitelové bunky pred poškodením a stresom - oboje môže bunku zničiť. Je hlavným konštrukčným prvkom vlasov a nechtov, poskytuje potrebnú silu a tuhosť žuvacím orgánom ako je jazyk a tvrdé poschodie.
 
Keratínové monoméry sa zhlukujú do zväzkov a formujú vlákna, tzv. intermediárne filamenty. Tie sú prítomné aj v keranocytoch v zrohovatenej vrstve epidermy (keranocyty sú bunky, ktoré prešli procesom keratinizácie).
 

Keratín pre krásne vlasy aj pleť

Proces vzniku keratínu v bunkách, ale aj väčších štruktúrach bohatých na keratín nazývame keratinizácia, rohovatenie. V rámci tohto procesu vzniká na koži odolná vrstva, ktorá chráni telo pred mechanickým poškodením i infekciami.
 
Označenie keratín sa často objavuje aj ako zložka kozmetických prípravkov, v tom prípade sa jedná o hydrolyzovaný keratín, získavaný hydrolýzou vlny z oviec. Jeho najčastejšie využitie je v produktoch pre starostlivosť o vlasy (masky, šampóny, kondicionéry), ale aj v celej rade produktov určených na starostlivosť o pleť. Tie majú potom hydratačené, vyhladzujúce a zjemňujúce účinky.
 
Slovo keratín je odvodené z gréckeho výrazu pre roh.